عربي ودولي

لتطوير محطات فضاء خاصة‎‎.. “ناسا” تمنح شركات نحو 416 مليون دولار

منحت ناسا 415.6 مليون دولار لجيف بيزوس بلو أوريجين، ونورثروب جرومان كورب ونانوراكس لتطوير محطات فضائية تجارية مملوكة للقطاع الخاص وتشغيلها.

يأتي هذا كجزء من جهود ناسا للاستفادة من قدرات الشركات الخاصة بهدف تمكين الاقتصاد التجاري بقيادة الولايات المتحدة في مدار أرضي منخفض، مع احتمال خروج محطة الفضاء الدولية عن الخدمة في نهاية العقد الحالي.

منحت ناسا شركة Blue Origin 130 مليون دولار للمساهمة في تطوير محطة Orbital Reef الفضائية، والتي أعلنت عنها قبل خمسة أسابيع بالشراكة مع Sierra Space و Boeing.

تهدف Blue Origin إلى إطلاق المركبة الفضائية في النصف الثاني من هذا العقد.

ترى Blue Origin أن Orbital Reef مركزًا للصناعات التجارية مثل التصنيع والترفيه والرياضة والألعاب وسفر المغامرات، وتسعى أيضًا لأن تكون موطنًا للبعثات المأهولة والتجارية.

حصلت شركة Nanorax ومقرها هيوستن على الجزء الأكبر من الأموال التي خصصتها ناسا، حيث تلقت 160 مليون دولار لتطوير محطة Starlab الفضائية التي تبنيها مع Lockheed Martin و Voyager Space.

كما منحت ناسا 125.6 مليون دولار لمقاول الدفاع والفضاء نورثروب جرومان.

قال ستيف كرين، نائب رئيس الشركة لعمليات الفضاء المدنية والتجارية: “ستسمح محطتنا … بمهام تجارية مستدامة حيث لا تتحمل ناسا جميع التكاليف ولكنها تشارك كواحد من العديد من العملاء”.

أكمل اثنان من رواد الفضاء التابعين لوكالة ناسا يوم الخميس مسيرة في الفضاء استغرقت ست ساعات ونصف لاستبدال الهوائي التالف في محطة الفضاء الدولية في مواجهة ما وصفته ناسا بالمخاطر المتصاعدة نسبيًا للحطام المداري الذي خلفه اختبار صاروخ روسي قبل أسابيع. .

غادر رواد الفضاء توماس مارشبورن وكايلا بارون غرفة معادلة الضغط في مختبر الأبحاث، الذي يدور حول 400 كيلومتر فوق سطح الأرض، لبدء عملهم، قبل ساعة من الموعد المحدد.

تأتي هذه المهمة في أعقاب تأخير لمدة 48 ساعة بسبب إنذار من حطام مداري تبين لاحقًا أنه غير فعال، ويُعتقد أن هذا التأخير هو الأول من نوعه منذ أكثر من عقدين في تاريخ الفضاء محطة.

والمهمة هي المرة الخامسة التي تدخل فيها طبيبة مارشبيرن، 61 عامًا، إلى الفضاء الخارجي والمرة الأولى لبارون، 34 عامًا، ضابطة غواصة بالبحرية الأمريكية ومهندسة نووية في أول سير لها في الفضاء.

خلال المهمة، أزال رائدا الفضاء هوائي الاتصالات اللاسلكية، الذي تجاوز الآن 20 عامًا، وركبا آخر في مكانه، مخزّنًا خارج المحطة الفضائية.

كان رائدا الفضاء ضمن فريق من أربعة وصلوا إلى المحطة الفضائية في 11 نوفمبر على متن كبسولة سبيس إكس دراجون، التي تم إطلاقها من مركز كينيدي للفضاء في فلوريدا للانضمام إلى اثنين من رواد الفضاء الروس وناسا على متن المحطة.

بعد أربعة أيام من الحادث، قالت “ناسا” إن روسيا أجرت تجربة صاروخية مضادة للأقمار الصناعية دون سابق إنذار، مما أدى إلى نشوء حقل من الحطام في مدار منخفض حول الأرض وإجبار رواد الفضاء السبعة الموجودين على متن المحطة الدولية على اتخاذ تغطية بسفنهم الفضائية الراسية في المحطة للسماح بفرصة الابتعاد لفترة من الوقت. ذهب الخطر.